Saya merasa sulit untuk percaya bahwa saya sedang menulis artikel tentang pro dan kontra dari mencetak buku kertas. Selama lebih dari satu dekade kami telah mendengar tentang e-book dan memperdebatkan apakah mereka akan pernah lepas landas dan memenangkan audiens. Bahkan beberapa tahun yang lalu, juri masih belum masuk, tetapi dengan munculnya Kindle dan Nook baru serta e-reader lainnya, saya dapat dengan tegas mengatakan bahwa saya yakin e-book akan tetap menjadi bagian utama dari industri penerbitan. untuk tahun-tahun mendatang, jika tidak selamanya.

Pada tahun lalu, tren baru telah dimulai di mana saya benar-benar melihat penulis hanya menghasilkan e-book. Memang, sebagian besar penulis ini menerbitkan sendiri dan menerbitkan buku pertama mereka. Mereka mungkin tidak punya uang untuk mencetak buku kertas, atau mereka hanya tidak ingin mengambil risiko biaya pencetakan di atas kertas ketika memproduksi e-book jadi lebih murah. Sulit dipercaya bahwa beberapa dekade yang lalu seseorang menghabiskan puluhan ribu dolar untuk menerbitkan buku sendiri. Pada awal abad ini, print-on-demand telah mengurangi biaya itu menjadi hanya beberapa ribu, atau bahkan hanya ratusan. Sekarang, memproduksi e-book mungkin menghabiskan biaya hanya beberapa ratus dolar, atau Anda bahkan dapat melakukannya sendiri dan hanya memiliki biaya waktu Anda untuk memproduksinya. Anda kemudian dapat menjualnya tanpa harus melakukan apa-apa lagi-tanpa printer, tanpa biaya pencetakan, tanpa biaya pengiriman atau pengiriman.

Tapi apakah e-book benar-benar buku? Saya telah mendengar berbagai ahli penerbitan berbicara tentang bagaimana kita sekarang di era informasi, dan kita tidak lagi menjual buku tetapi menjual informasi. Itu poin yang bagus untuk dibuat karena e-book tidak menyerupai buku. Memang, e-reader seperti Kindle dan Nook mencoba memberikan persepsi tetap bahwa kami memegang semacam buku, tetapi rasanya berbeda memegang perangkat elektronik plastik dibandingkan dengan kertas yang menyenangkan dan mengalah pada sentuhan kami. Saya masih lebih menyukai nuansa sebuah buku, dan menurut saya pembaca elektronik masih memiliki beberapa bug yang harus diselesaikan, tetapi saya harus mengakui bahwa harganya yang murah, kenyamanan menyimpan banyak buku di e-reader, dan kecepatan pengiriman semua lebih disukai daripada mencetak buku kertas.

Jadi, apakah tidak ada gunanya lagi menerbitkan buku kertas? Saya tahu setidaknya satu penulis yang dengan gembira mengatakan kepada saya, “Tidak ada lagi buku kertas untuk saya.” Tapi yang bisa saya katakan hanyalah, “Tunggu. Buku kertasnya belum mati.” Mungkin dalam sepuluh tahun ini akan mati, mungkin lebih cepat, tapi belum mati sekarang. Saya pikir penulis harus terus mencetak buku kertas dalam jumlah yang wajar. Saya akan merekomendasikan cetakan yang lebih kecil – mungkin hanya 1.000, atau 500, atau bahkan 100 buku – hanya apa yang menurut Anda dapat Anda jual dalam satu atau dua tahun dan tidak lebih dari itu, dan kemudian menilai kembali apakah Anda ingin terus mencetak pada kertas. Anda harus sangat realistis dan paham tentang berapa banyak buku kertas yang dapat Anda jual sehingga Anda tidak berakhir dengan ruang bawah tanah yang penuh dengan kertas sementara penjualan e-book Anda terus meningkat, tetapi kebutuhan akan buku kertas masih ada.

Berikut beberapa alasan mengapa buku kertas masih merupakan ide bagus. Pertama, mereka relevan dengan strategi pemasaran penulis. Jika Anda berencana untuk terhubung dengan pembaca hanya secara online, mungkin Anda tidak memerlukan saran ini, tetapi membuat hanya e-book berarti mengasingkan sebagian besar audiens Anda.

Interaksi Tatap Muka: Banyak pembaca suka berhubungan dengan penulis yang bukunya mereka baca. Jika itu tidak benar, kami tidak akan memiliki penandatanganan buku dan pembacaan puisi dan segala macam acara penulis. Ya, mungkin pembaca dapat terhubung dengan penulis dengan mengiriminya pesan Facebook, dan dalam beberapa hal, Internet telah membuat koneksi penulis-penggemar jauh lebih mudah. Tetapi bertemu seseorang secara online tidak pernah bisa dibandingkan dengan bertemu seseorang secara langsung.

Ketika Anda mengiklankan rilis buku, tidak ada salahnya mengatakan “Pergi ke Amazon untuk membeli edisi Kindle.” Hal lain untuk dikatakan, “Joanie akan menandatangani buku di Toko Buku Beauchamp pada tanggal 8 Maret dari jam 3-5 sore. Memang, kita semua tahu bahwa penandatanganan buku tidak menarik banyak orang. Anda sering beruntung jika tiga atau empat orang muncul. Tapi maka selalu ada orang yang kebetulan berada di toko buku yang menemukan Anda. Anda mungkin berpikir Anda masih dapat membuat penampilan pribadi, tetapi jika Anda tidak memiliki buku untuk dijual, orang mungkin kurang tertarik untuk datang menemui Anda. .

Buku Bertanda Tangan: Di sepanjang garis penandatanganan buku, orang-orang menyukai buku yang ditandatangani dan dipersonalisasi. Pembaca senang bertemu penulis karena menurut mereka penulis adalah selebriti. Bahkan orang-orang yang bukan pembaca sering kali diliputi oleh status “selebriti” yang dianggap penulis dan kemudian akan membeli buku. Saya tidak dapat memberi tahu Anda sudah berapa kali saya mendengar orang berkata kepada saya, “Wow, Anda adalah seorang penulis” atau “Saya belum pernah bertemu dengan seorang penulis sebelumnya” dan mereka mengatakannya dengan kagum dalam suara mereka. Orang-orang ini tidak hanya menginginkan pengalaman membaca. Mereka menginginkan pengalaman langsung. Mereka ingin merasakan sesuatu yang mengasyikkan telah terjadi pada mereka dengan berjabat tangan dengan penulis terkenal, dan mereka ingin kenang-kenangan dari pengalaman itu dengan membawa buku bertanda tangan.